Un noël en Europe, les traditions aux Pays-Bas

Hello, bom dia, hallo les Mamans d’Europe,

Qu’est-ce que j’aime les derniers jours de l’année ! Le calendrier de l’avent égrène les journées avant Noël et cette année, ma fille Lou a 2 ans et demi et participe activement aux préparatifs et traditions de noël. Après vous avoir emmené avec moi au Portugal et partagé avec vous les traditions de nos voisins du sud, je vous emmène cette fois-ci au nord de l’Europe, aux…Pays-Bas.

Pourquoi choisir cette destination?

Tout d’abord, c’est là que j’étais il y a 3 ans avec mon gros ventre de femme enceinte. J’avais passé quelques jours avec ma sœur et mon neveu à Amsterdam et j’avais adoré l’ambiance de noël dans la ville. C’est aussi là que se trouve une toute nouvelle Maman d’Europe (félicitations!) que j’admire énormément, je veux parler de Claire Gezillig. Cette normande d’origine a épousé un hollandais aux Pays-Bas, puis en France et partage généreusement son quotidien d‘entrepreneuse et de française aux Pays-Bas sur les blogs Dans ma tribu et Sous notre toit. Nous ne nous sommes jamais rencontrées, mais j’espère que la vie rendra cette rencontre possible.

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Claire Gezillig crédit photo Mamzelle Joe Photographie

Saint Nicolas ou Sinterklaas

Si j’ai bien compris, la Saint Nicolas c’est LA première fête de décembre pour les petits (et les grands) hollandais avant Noël. Les enfants suivent à la télévision le périple en bâteau de Saint Nicolas, depuis l’Espagne jusqu’à un port des Pays-Bas, différent chaque année. Il est accompagné de « Zwart Piet », Pierre le noir, une sorte de père fouettard qui a évolué en compagnon de voyage du vieux Saint. La veille du 6 décembre, jour de la Saint Nicolas, les enfants reçoivent leurs cadeaux emballés de telle sorte qu’ils ne puissent deviner ce qui se trouve à l’intérieur.

Saint Nicolas crédit photo I AMSTERDAM
Saint Nicolas crédit photo I AMSTERDAM

Et noël dans tout ça?

Le 25 décembre au soir, les hollandais fêtent noël, et non le 24. La table de noël est traditionnellement décorée de rouge, vert et blanc. Le lendemain est une journée fériée où le roi ou la reine prononce un discours, retransmis à la télévision. Ce qu’on mange pour le repas de fête? Un potage d’asperge, des vols au vent, une dinde à la compote de pommes, une bûche de noël et des biscuits à la cannelle, speculoos.

Envie de se mettre dans l’ambiance d’Amsterdam pour les fêtes?

C’est chose possible grâce à Delphine du blog Be Frenchie, cette maman créative du sud de la France a fait un échange de maison à Amsterdam et s’en est inspirée pour deux choses :

Calendrier de l'Avent de Delphine du Blog Be Frenchie
Calendrier de l’Avent de Delphine du Blog Be Frenchie

Je cherchais une idée pour le calendrier de l’Avent qui me permettrait de parler d’Europe avec ma fille, et je suis tombée sur les créations en téléchargement gratuit sur le site de Delphine. Je me suis armée de ciseaux, colle, crayons gras et le 2 décembre (oui en retard d’une journée), le calendrier était prêt.

A quelques jours de noël, je vous souhaite de bons préparatifs à tous.toutes.

Et vous, quelles sont vos traditions pour noël? Racontez-moi en commentant !

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Meet the European mama (English)

Hello, Hallo, Buon giorno European mummies,

Let’s try the Shakespeare language for once! I take the opportunity to introduce you to one new European mum blogger : Olga Mecking aka European mama. Olga was born in Poland, she lived in Germany where she met her German husband. They live in the Netherlands for 6 years now with their three trilingual children !

Indeed the children are fluent in German, Polish and Dutch.They are 6, 4 and 2 years old.

Olga is a writer and she started her blog after she met a « witch » in the street… A Dutch woman called the police after she saw Olga trying to calm her daughter down. There was some kind of cultural shock…that pushed her to write about her experience of being a Mom in another European country. That is how European mama was born.

Olga whom I met only on-line, has kindly answered to a few questions. So I am thrilled to say she is my first interviewee in English. Thanks a lot to her for her trust.

Sandra : Tell us in a few words more about you: name, age, number of children and their age, what you do as a job, and anything else you would like to share.

Olga: My name is Olga, I’m 33, I am a writer. I have three kids aged 3,5 and 6.

S: What is your daily life as a Mum?

O: I get up at 7am, get the children ready for school. They take the bus, but for everything else we either walk or take public transport. On the weekends we go for long walks on the beach or in the forest. My son goes to daycare in the afternoons except for Wednesdays.

S: Your family organisation on the food shopping, cooking, cleaning: who does what and when.

O: I usually do everything, but we have a cleaner who comes in every week and my husband often does grocery shopping.

S: Where do the children go when you are away for work? How did you choose this?

O: The girls are at school (from 8.45- 3pm) and my son goes to daycare 4 afternoons a week. We chose it based on accessibility (just opposite of our house)

S: What are your family favorite freetime activities ?

O: We love going out for walks!

S: What blogs do you read on a daily-basis?

O: Multicultural Kid Blogs, NYT Motherlode, Washington Post on Parenting

S: What are the themes you would like to read about? (education, saving money tips, cooking, statistics, …)

O: Cooking, life abroad as a mom, recipes are always good 😀

If you like to read Olga’s book in English « Dutched up » about being a Mum in Holland, it is available on on-line stores.